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Colaboración de Juan C. Figueroa Vázquez

Tan pronto se lleven a cabo las mejoras a la Plaza del Mercado de Juana Díaz, los placeros tendrán la primera opción de regresar a sus locales.

Plaza Mercado Juana Diaz Estructura

Juan Carlos FigueroaLa noticia de tener que notificar el desalojo temporero de nuestros placeros de Juana Díaz, fue un golpe fuerte para todos. Lo fue para la administración municipal, porque somos los arrendadores y a la vez auspiciadores de todos los placeros; ellos forman parte de nuestro ciclo económico y somos cada uno de nosotros como personas, sus vecinos en la comunidad. Con ellos, hemos cultivado una relación que trasciende la mera responsabilidad contractual mutua.

Los placeros, por su parte, son un modelo tradicional y cultural del comercio puertorriqueño, ofrecen un buen servicio al ciudadano, constituyen un eslabón significativo del ciclo de la economía local y por supuesto que cuentan con esos ingresos para llevar el pan a la mesa de sus familias.

Por eso, tomar una decisión cómo está fue tan difícil. Pero es nuestra responsabilidad en un momento histórico sin precedentes recientes y con una actividad sísmica activa, precaver para evitar lamentar. Así que, para que pueda la ciudadanía tener los datos completos al momento de interpretar esta determinación, es importante destacar y dejar claro que esa decisión vino acompañada de acciones fundamentadas y concretas. Que una vez conocimos la opinión pericial, lo primero que hicimos fue auscultar las opciones para proveer asistencia, hacer una planificación y por supuesto brindarles la solidaridad y nuestro deseo de que todo pueda resolverse lo antes posible para darle tranquilidad a los afectados y continuidad a la vida económica de nuestra ciudad.

La certificación de los ingenieros

Los placeros tuvieron la oportunidad de conocer personalmente, cuestionar y escuchar a los ingenieros que llevaron a cabo las visitas y sus informes periciales. De hecho, desde el 14 de enero el alcalde les habló a los placeros sobre estas inspecciones y los posibles escenarios, así que no era una sorpresa para nadie.

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Las asistencias a los placeros

  1. Se le ha ofrecido a cada placero (aún siendo negocios privados) un donativo tipo incentivo de $2,000.00 por parte del municipio para que puedan amortiguar el golpe de la salida inmediata y buscar un local en la diudad para que continúen su actividad comercial. (Para los deseen aquilatar este donativo, es bueno que conozcan que en algunos casos, éste representa un año de la renta que se la paga al municipio por estos locales, renta que no logra cubrir los costos del servicio de agua, energía eléctrica y mantenimiento de áreas en esa facilidad. Todos cubiertos por el municipio.)
  2. En adición, el municipio los reportó para que puedan solicitar la ayuda especial del Departamento de Desarrollo Económico del Estado, que estará brindando hasta $2,500.00 a pequeños negocios afectados por la emergencia de los temblores. Esta asistencia es también para dar continuidad a la actividad comercial de sus negocios. Así que podrían advenir a unos $4,500.00 en ayudas para enfrentar esta situación tan triste.
  3. Por otra parte, el Municipio los reportó a la Small Bussines Administration “SBA”, donde podrían además, optar por una serie de herramientas financieras preferenciales una vez Juana Díaz sea incluido en la lista de la Declaración Presidencial de Desastre, cosa que el alcalde ha estado gestionando para abrir un camino de ayudas para los comerciantes y para los dueños de hogares que tienen daños.
  4. A parte de todas las gestiones antes mencionadas, tanto el alcalde como su equipo de trabajo, hemos llamado a dueños de locales privados que están vacíos en Juana Díaz, pidiendo la consideración para que cada placero tenga una opción de alquiler. Le toca a los placeros hacer su gestión para alquilar. Claro, serán términos muy distintos a la plaza, pero son una opción para continuar sus negocios.
  5. Le ofrecimos además, el uso de un camión del municipio para mover equipos, disponible para coordinación.

Le hemos dicho con claridad que, una vez se lleven a cabo las mejoras correspondientes, tendrá cada uno de ellos la primera opción de regresar a sus locales. Y le hemos expresado una y otra vez nuestra solidaridad, comprensión y apoyo. También hemos sido firmes en expresarles nuestra determinación de proteger sus vidas y las de sus clientes; esa responsabilidad no es negociable, no será cambiada por ningún tipo de chantaje y si el desenlace es ante un tribunal, allí defenderemos lo que es nuestro deber.

Juan Carlos Figueroa Vázquez
Secretario Municipal
Municipio de Juana Díaz