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El General Burgos informó que está considerando cerrar el almacén de suministros en Ponce y cancelar el contrato.

General Jose R Burgos

Foto: US Army Reserve

EL CAPITOLIO - El Senado confirmó hoy en Sesión Ordinaria al General José R. Burgos como el nuevo Comisionado del Negociado de Manejo de Emergencias y Administración de Desastre (NMEAD), luego de que la Gobernadora Wanda Vázquez destituyera al incumbente Carlos Acevedo, a raíz del incidente del almacén de suministros de la agencia hallado en Ponce.

El General Burgos estuvo presente durante la vista de confirmación, y el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz adelantó, luego de la vista, que votaría a favor del nominado.

“Por sus credenciales, por su formación y por el historial que he visto de usted creo que tenemos la persona idónea para ocupar la posición. Usted tiene mi voto para ser el comisionado del Negociado de Manejo de Emergencias (y Administración de Desastres) (NMEAD). No tan sólo tiene mi voto, también mi apoyo”, dijo Rivera Schatz.

El nominado, quien tiene experiencia en la supervisión de programas militares y misiones de rescate, entre otros, fue comandante general de la Reserva del Ejército de Estados Unidos en Puerto Rico, posición en la que tuvo a su cargo a cinco mil soldados. Fue también subcomandante general de la División 99, mientras estaba en New Jersey, donde era responsable del apoyo de todas las unidades de reserva en el noreste de Estados Unidos, con un total de 44 mil soldados, personal civil y familias.

A preguntas del presidente del Senado ayer en vista pública, el General Burgos informó que el Programa de Autorización a Respuesta Inmediata buscaba eliminar la burocracia en situaciones de emergencia. A esos efectos, el nominado explicó que desde el 2012 la Autorización de Defensa Nacional dio paso a que los comandantes “a nivel de pelotón” de las Fuerzas de Reserva, en caso de emergencia inminente, estén autorizados a ayudar a los municipios sin necesidad de una declaración presidencial de emergencia. “Tenemos una autorización de hasta 72 horas”, informó.

“Creamos este entrenamiento para que ellos supieran de que si usted tiene un vehículo en la parte de atrás del ‘building’ (edificio) y llega un alcalde o un oficial de Manejo de Emergencias diciendo ‘necesito que nos ayudes con esos camiones de ingeniería o lo que fuera que están autorizados, siempre y cuando se notifique a la línea de comando y así podemos dar una respuesta más eficiente, al pueblo de Puerto Rico”, añadió Burgos, quien opina que en el Negociado “no se puede improvisar”.

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Al ser cuestionado sobre las respuestas del NMEAD y el almacén de la agencia en Ponce, Burgos informó que está considerando cerrar el mismo y por lo tanto cancelar dicho contrato.

“Quiero buscar otra localización y comenzar con el nuevo plan que queremos, con una persona que lo mantenga y esté todos los días manteniendo los balances y haciendo las requisiciones que haya que hacer”, señaló a preguntas del presidente del Senado.

De paso, informó que ha tenido conversaciones con FEMA para ver si le autorizan que el personal de la agencia federal trabaje en los almacenes. De no tener una respuesta favorable o que la misma se atrase, consideraría reclasificar posiciones internas del Negociado.

Al preguntársele sobre los campamentos de refugiados en el sur, dijo que los directores regionales se están comunicando con los alcaldes y que las ayudas están llegando. De paso, señaló que hay un contrato para un Plan de Terremoto, que está dividido en siete fases y ya se completaron las primeras dos.

En los 32 refugios y cinco ‘base camps’ de la Guardia Nacional actualmente hay 1,376 personas. El número original de refugiados era de cerca de 8 mil. “Ha ido bajando dramáticamente”, señaló.