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En términos generales, el alcalde afirmó que "el ambiente que vi en Washington con relación a Puerto Rico es positivo. Ellos están conscientes de que a Puerto Rico hay que darle un trato especial."

Alcalde en Congreso

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VILLALBA, Puerto Rico - Aunque asegura que el ambiente en Washington es positivo para Puerto Rico y que tiene grandes expectativas con relación a la no inclusión de Puerto Rico en la reforma contributiva federal, el alcalde de Villalba admitió que no recibió promesas ni compromisos de parte de los congresisas con lo que se reunió en su viaje para cabildear a favor de la exención completa para Puerto Rico.

El alcalde Luis Javier Hernández Ortiz viajó el pasado sábado 9 de diciembre como parte de una delegación del Partido Popular Democrático para reunirse con los congresistas que decidirán si Puerto Rico se incluye en la reforma contributiva como país foráneo, por lo que las compañías americanas en la isla tendrían que pagar un impuesto al entrar sus productos a los Estados Unidos, lo que pudiera provocar la salida de estas compañías del país. Villalba cuenta con una de estas compañías -Medtronic- que crea empleos y es el motor principal de la economía del pueblo, como lo son de igual manera otras compañías en otros municipios. Además, según Hernández Ortiz, la mayor parte del ingreso al gobierno central viene del sector de la manufactura.

"Lo que busca la ley es que la mayoría de las corporaciones que están fuera de Estados Unidos, que no contratan ciudadanos americanos, vengan a contratar ciudadanos americanos. Nosotros contratamos ciudadanos americanos", argumentó el primer ejecutivo municipal sobre la aplicación de la reforma contributiva en el país.

"Yo entiendo que fue muy productivo", contestó sobre el viaje a la capital federal en entrevista con Villalba Online. Admitió que no guardaba muchas expectativas del viaje porque no creía que los congresistas federales fueran a hacer cambios en la reforma contributiva debido a que el proyecto es necesario para la imagen del presidente Donald Trump y del Partido Republicano en la nación.

Sin embargo admitió que, aunque se sostengan reuniones con todos los congresistas, es difícil saber qué finalmente decidirán sobre la situación de Puerto Rico dentro de la reforma contributiva.

Durante los días que estuvo en la capital federal, el alcalde Hernández Ortiz sostuvo reuniones con el senador republicano Peter Roskam (Illinois), "uno de los congresistas que más está de lleno con el asunto de los taxes", según el alcalde. "Él está consciente del asunto de Puerto Rico y también está consciente de que tenían que hacer algo por Puerto Rico."

Aseguró además que se reunió con el congresista por Florida, Marcos Rubio, de quien dijo que está impulsando medidas a favor de Puerto Rico. También indicó que se reunió con el congresista Joseph Kennedy, de Massachusetts, y con el presidente de la Asociación de Industriales de Puerto Rico, Rodrígo Masses, y con Antonio Colorado, excomisionado residente en Washington.

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Otros con los que el alcalde de Villalba sostuvo reuniones en el Congreso fueron los congresistas Tim Kayne, Demócrata, Orin Hatch, Republicano, y la Comisionada Residente de Puerto Rico en Washington, Jennifer González. Sobre la reunión con el congresista Hatch, el alcalde dijo que el importante líder senatorial les aseguró que "estaba trabajando para que Puerto Rico no sufriera daños colaterales con esta legislación. No nos quiso dar promesas, pero sí nos dijo que Puerto Rico iba a recibir un trato especial en esta legislación".

En términos generales, el alcalde afirmó que "el ambiente que vi en Washington con relación a Puerto Rico es positivo. Ellos están conscientes de que a Puerto Rico hay que darle un trato especial." Sin embargo admitió que, aunque se sostengan reuniones con todos los congresistas, es difícil saber qué finalmente decidirán sobre la situación de Puerto Rico dentro de la reforma contributiva.

Entiende que las decisiones de la compañía Medtronic sobre su futuro en Puerto Rico van a depender de la decisión que tomen finalmente en el Congreso. "Hay varios escenarios. ¿Cómo queda la legislación y qué decisión tome Medtronic, cuál será el escenario? Eso tenemos que decirlo después. ¿Qué escenario puede ocurrir si Medtronic está tomando algún ajuste, o si está preocupado...? Todo depende de cómo quede la legislación (federal)."

Hermández Ortiz viajó a Washington desde el sábado 9 a miércoles 13 de diciembre junto a la vicealcaldesa Marena Navarro Rivera. El viaje fue pago con fondos públicos del Municipio de Villalba.