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Sin embargo, la Asociación de Restaurantes levantó bandera ante el Proyecto de la Cámara de Representantes 1433.

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EL CAPITOLIO – Organizaciones sin fines de lucro, agencias gubernamentales y miembros del Senado de Puerto Rico unieron sus voces para apoyar el Proyecto de la Cámara de Representantes 1433 que busca prohibir la práctica de utilizar envases de poliestireno (foam) en los establecimientos comerciales.

La medida legislativa, discutida y analizada en el salón de audiencias María Martínez por la Comisión de Asuntos de Consumidor y Servicios Públicos Esenciales en vista pública celebrada ayer, contó con la participación de la senador Evelyn Vázquez Nieves, el senador Rodríguez Mateo y el senador de la minoría del Partido Popular Democrático (PPD), Cirilo Tirado Rivera. Además, hubo representación del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), el Grupo Tortuguero 7 Quillas San Juan, Inc., el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), la organización sin fines de lucro Basura Cero Puerto Rico, Inc., y la Asociación de Restaurantes de Puerto Rico (ASORE).

EL DRNA, representado por la licenciada Laura Díaz, apoyó la legislación ya que “el medio ambiente representa el valor más vulnerable. El propósito es sumamente loable. La medida redunda, sin duda alguna, en el bienestar y la protección del medio ambiente en Puerto Rico”. Entretanto, Vázquez Nieves invitó a la agencia gubernamental a desarrollar campañas educativas efectivas sobre el particular. “Lo más importante es informar y educar”, puntualizó la legisladora del distrito Mayagüez-Aguadilla.

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Rodríguez Mateo, de otra parte, hizo hincapié en la importancia de integrar a la comunidad. “La comunidad se empodera, entiende y se compromete”, puntualizó el también salubrista, quien recalcó que “utilicemos al tercer sector, pues éste representa una gran ayuda en estos momentos de estrechez económica”.

“El hecho de que este proyecto busque prohibir el uso de bolsas plásticas desechables y envases de poliestireno, y promueva el uso de alternativas eco amigables lo hace merecedor de ser aprobado por el pleno del Senado de Puerto Rico. Las razones para apoyar este proyecto descansan en la evidencia empírica presentada en otras jurisdicciones nacionales e internacionales de que, este cambio de paradigma, redunda en la reducción de los costos ambientales en el entorno y en un mejoramiento en la salud de cada uno de los seres humanos que forman este ecosistema”, explicó el Grupo Tortuguero 7 Quillas San Juan, Inc, que señaló que en mayo de 2018, “la Organización Mundial de la Salud revela que las personas expuestas al poliestireno en el ambiente laboral tienen el doble de riesgo de contraer leucemia y un riesgo cinco veces mayor de tener cierto tipo de cáncer nasal, también cáncer de esófago y páncreas”.

”Una investigación simple en torno al tema sugiere que nos encontramos ante un material que es altamente tóxico, con un nivel de toxicidad que además incrementa el calor...”

De otro lado, DACO señaló que “compartimos los objetivos que inspiran el P. de la C. 1433 y consideramos que la implementación redunda en beneficios para la sociedad en general. Una investigación simple en torno al tema sugiere que nos encontramos ante un material que es altamente tóxico, con un nivel de toxicidad que además incrementa el calor, la manufactura requiere el uso de recursos no renovables y el desecho conlleva serios problemas para el medio ambiente”.

Basura Cero Puerto Rico, Inc, hizo énfasis en que “apoyamos esta medida de cesar la práctica de entregar o utilizar recipientes de poliestireno en establecimientos comerciales, así como prohibir la venta, al por mayor o detal, de estos productos. Prohibir la distribución de recipientes de poliestireno es un paso necesario hacia un futuro sostenible, una solución legislativa adecuada y una implementación factible”.

No obstante, ASORE levantó bandera ante la pieza legislativa.

“El uso del poliestireno se ha probado seguro para evitar la contaminación de los alimentos y la preservación por más tiempo. Este material se conserva de tal manera, y es ideal para utilizar con productos frescos, por la virtud de evitar el crecimiento de hongos o bacterias en los alimentos. La FDA regula el material de todo envase de empaque y el poliestireno está aprobado por la agencia. En cuanto al costo, las alternativas al empaque de poliestireno son más costosas, lo cual tiene un impacto directo en los restaurantes que, en Puerto Rico, la mayoría son pequeños o medianos comerciantes y, en consecuencia, en los precios”, dejó claro.