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En el período de 2013 a 2016 el Municipio de Villalba registra 3,075 contratos por un total de $17,039,851.02.

Villalba

VILLALBA, Puerto Rico - Entre los años fiscales 2013 y 2014, el municipio de Villalba vio su salud fiscal decaer de la posición 51 a la 67 entre todos los pueblos de Puerto Rico con un índice negativo de -3.16141, lo que representa un cambio de -15, según revelara el informe Índice Municipal de Salud Fiscal Puerto Rico 2014 presentado este mes por ABRE Puerto Rico, un proyecto del Centro de Investigación y Política Pública.

El informe señala que para el 2013, las finanzas de la mayoría de los municipios estaba en una situación precaria, lo que no debería ser consuelo para nadie. Al comparar el informe del 2013 con el de 2014 a base de los estados financieros auditados, se encontró que muchos municipios mejoraron en el manejo de las finanzas, con la excepción de la deuda a largo plazo, donde la mayoría de los municipios empeoraron. El índice toma en consideración factores tales como: liquidez, disciplina fiscal, deuda, y la habilidad del municipio para sustentar sus operaciones con recursos propios y recurrentes.

Para propósitos de comparación, el Índice 2014 tiene al municipio de Fajardo en la primera posición con un índice positivo de 10.38143. Fajardo es el primero de 40 municipios con índices positivos, los restantes 38 están en negativo.

De otra parte, Puerto Rico Decide 2016 (una alianza entre El Nuevo Día y ABRE Puerto Rico) hace un despliegue de la situación social y fiscal del municipio de Villalba, reseñando información del deterioro fiscal y social que padece, tales como: el aumento en la deuda per cápita, la disminución de la población, el descenso en el empleo, el aumento en la tasa de desempleo, más déficit en el gobierno municipal, y la disminución en los fondos federales recibidos, entre otros.

1. En el 2014, la deuda per cápita en Villalba (la deuda del Banco Gubernamental de Fomento distribuida entre la población) era de $381.35 por persona.
2. La deuda, distribuida entre las personas que trabajan, alcanza la cifra de $1,578.25 por trabajador. Si para el 2014 habían 6,300 personas empleadas en Villalba, eso significa que la deuda a pagar llegaría a los $10 millones.
3. Entre el 200 y el 2010, la población de Villalba reflejó una disminución de 1,840 habitantes (184 personas por año).
4. Del 2008 al 2014, el empleo se redujo de 8,200 a 6,300. En ese mismo período, la tasa de desempleo subió de 12% a 21%.
5. En el 2000, el nivel de pobreza llegaba hasta un 76.20%. En el 2010, el Censo determinó que había descendido a 52.70%. El nivel de pobreza es el porcentaje de los habitantes que, según estándares federales, sus ingresos no alcanzan para cumplir con las necesidades alimentarias básicas.
6. De acuerdo con la Oficina de Finanzas del Municipio de Villalba, el déficit en el presupuesto para el 2008 se encontraba en -$1,947,758. Al 2013, ese déficit aumentó a -$4,964,346.
7. Las asignaciones de dinero del gobierno de los Estados Unidos al municipio de Villalba alcanzaban la cifra de $1,095,289 para el año 2008. En el 2013, ese renglón evidenció un corte de más del 50 porciento ($599,835).
8. En el año 2007, el Municipio de Villalba destinaba $4,563,192 de su presupuesto para el pago de salario de los empleados municipales. Seis años más tarde (2013), la nómina se encontraba en $5,433,061 (cerca de 900 mil dólares más).
9. A pesar de esto, el número de empleados municipales en Villalba registró un descenso cuando en el 2008 contaba con una cuadrilla de 752 empleados, para bajar a 430 en el 2014.
10. En el 2008, el presupuesto aprobado del Municipio de Villalba fue de $12,994,000. En el 2014, el presupuesto subió a $13,006,911.
11. La deuda del municipio por préstamos y otros créditos en el 2008 sumaba $10,597,443. Al 2014, la deuda había aumentado a $11,816,200. Hay que destacar que para el año 2012, la deuda estaba en $12,420,010, por lo que se puede argumentar que hubo una disminución en lugar de un aumento.

Sobre los contratos, en el período de 2013 a 2016 el Municipio de Villalba registra 3,075 contratos por un total de $17,039,851.02 y 184 enmiendas por un total de $766,609.98 en costos adicionales. En ese período, los cinco contratistas mayoritarios fueron:

LR HANDYMAN SERVICES, INC., 3 $1,443,240.00
TORRES & COLON INC. 1 $883,569.00
PERZA, INC., 2 $661,245.00
LA ADMINISTRACION DE SERVICIOS GENERALES 2 $627,772.79
WASTE SOSTERS OF PUERTO RICO, LLC., 2 $546,000.00

Entre los 3,075 contratos adjudicados por el municipio (2013-2016), 2,393 de estos fueron en la categoría de Servicios Personales no Profesionales, con una asignación de $4,089,875.68.

¿Es hora de eliminar municipios?

Esta crisis en la salud fiscal, que no es exclusiva de Villalba, ha traído a la palestra pública el controversial tema político de si es necesario que existan tantos municipios en Puerto Rico, con el extraordinario gasto y duplicidad de funciones que ello conlleva. A estos efectos, el representante José L. Báez Rivera (PPD-Precinto 4 San Juan) radicó el pasado 9 de mayo el proyecto P. de la C. 2948 -Ley para proveer la supresión y consolidación de municipios- en el que propone consolidar los 78 municipios en tan sólo 20.

En el caso de Villalba, éste pasaría a formar parte de Juana Díaz junto con Coamo y Santa Isabel.

Según la Exposición de Motivos del P. de la C 2948, "de acuerdo a la Oficina del Comisionado de Asuntos Municipales, el estimado de la nómina municipal para el año fiscal 2015-16 de los 78 municipios refleja una cantidad total de salarios y beneficios marginales ascendente a $1,114,011,922".

De otra parte, según información publicada por el Centro de Investigación y
Política Pública (CIPP), a través de su plataforma digital “ABRE Puerto Rico”, para el año 2013 la situación fiscal municipal reflejaba lo siguiente:

70 municipios tenían una posición neta de activos negativa;
50 municipios tuvieron un déficit de ingresos sobre gastos en su fondo general;
43 municipios tenían déficit acumulado en su fondo general;
24 municipios gastaban más del 15% de su ingresos en pago de deuda;
40 municipios tenían más de 40% de sus ingresos operacionales provenientes del gobierno estatal;
la deuda a largo plazo de los municipios sobrepasaba los $5 billones.

Aunque la Constitución de Puerto Rico es clara en cuanto a los poderes que la Asamblea Legislativa tiene para "crear, suprimir, consolidar y reorganizar los municipios", el representante Báez Rivera propone en su proyecto que la Comisión Estatal de Elecciones celebre un referéndum para que los electores de los municipios ratifiquen o no la propuesta reorganización, señal clara de que prefiere pasar "la papa caliente" al pueblo y no al cuerpo legislativo, que en derecho tiene la potestad para hacerlo.

Ante este panorama que surge con más fuerza por la grave crisis fiscal de Puerto Rico, algunos alcaldes se opondrán a este proyecto, sino la mayoría. Como el alcalde de San Sebastián (que con la reorganización recibiría a Las Marías y Lares), cuando en entrevista radial en Notiuno dijo: "La gente de Canóvanas quiere seguir siendo de Canóvanas" como un argumento válido para oponerse. ¿Sólo porque la gente de Las Marías y Lares quieren seguir siendo de sus pueblos es suficiente para oponerse al proyecto? ?Y qué tal si le propusieran al alcalde de San Sebastián que le entregarían a Mayagüez y Aguadilla a su municipio? ¿Pensaría igual?

O como dijera el alcalde de Coamo durante una conferencia de prensa alrededor de dos años atrás en la casa alcaldía de Juana Díaz cuando el periodista Luis Penchi le preguntó sobre la consolidación de municipios. "Tato" García Padilla reaccionó en la negativa con el "argumento" de que los coameños quieren seguir siendo Maratonistas, como los de Villalba, Avancinos y los de Juana Díaz, Poetas.