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A los agricultores, además, se les orientaría sobre los beneficios de un programa federal de seguros para sus siembras, los requisitos, las fechas límites y otros aspectos.

Charla Agricultores

Foto: A la izquierda el alcalde de Villalba, y a la derecha Josué Rivera, Director de Rural Development PR

VILLALBA, Puerto Rico - La Oficina de Desarrollo Rural Federal (Rural Development) en Puerto Rico, en coordinación con el Municipio de Villalba, ofreció una serie de charlas informativas a los agricultores locales y al público en general sobre los ofrecimientos que tiene la agencia federal, en la mañana de ayer jueves 13 de septiembre en el Teatro Adrián Rosado, de Villalba.

Las orientaciones incluyeron varios de los programas que administra la agencia federal, como: Programa de Vivienda Rural, Programa de Facilidades Comunitarias, Programa de Negocios y Cooperativas, Programa de Incentivos, y el Programa de Indemnización por Fuego y Huracanes.

"Estamos orientando a los agricultores y a los ciudadanos de a pie, de aquí de Villalba y los pueblos limítrofes, sobre los tres programas principales de la agencia: el Programa de Vivienda, los Préstamos Directos, y también estamos orientando sobre los programas de facilidades comunitarias para ayudar a los municipios a proveer infraestructura para nuestra gente", explicó a Villalba Online el Director de USDA Rural Development Puerto Rico, Josué E. Rivera. Estas estructuras incluyen plazas públicas, alcaldías, instalaciones para los policías y los bomberos, e instalaciones comunitarias en general. "También estamos trabajando y orientando sobre los programas de agua, donde la gente puede solicitar ...préstamos o subvenciones (donativos) para atender las situaciones de infraestructura de su comunidad relacionados a los sanitarios y a los pluviales", indicó el funcionario federal sobre los beneficios a los que se pueden acoger las comunidades que no cuentan con servicios de agua y acueductos adecuados.

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A los agricultores, además, se les orientaría sobre los beneficios de un programa federal de seguros para sus siembras, los requisitos, las fechas límites y otros aspectos. "Relacionado a Rural Development, nosotros estamos orientando sobre vivienda, sobre el programa de valor añadido para los agricultores, que es nada más y nada menos que una subvención que se le entrega a los agricultores para desarrollar su producto y añadirle valor a la producción", dijo Josué Rivera. Otro programa es el de Energía Rural que provee subvenciones o garantías de préstamos para adquirir equipo de energía renovable.

Por su parte, el alcalde de Villalba, Luis Javier Hernández Ortiz, indicó en su mensaje de bienvenida que se reunió con funcionarios de Rural Development en Puerto Rico para, entre otras cosas, plantearles los proyectos para el municipio, en especial la creación de la microred de energía eléctrica. Añadió que de esas reuniones surgió la idea del director de la agencia, Josué E. Rivera, de ofrecer las orientaciones a los agricultores locales. "Todos los que estamos aquí, de alguna manera u otra, tenemos un vínculo con la agricultura. Una de las cosas principales en las que tenemos que envolvernos es en desarrollar agricultores sólidos, crear en nuestras mentes también comunidades agrícolas sustentables que puedan ayudar en circunstancias como las que pasamos hace un año atrás."

Así también, Hernández Ortiz mencionó que el municipio le dio la mano a la Finca Rosado, que ubica en el barrio Palmarejo, con mano de obra a través de la ley federal WIOA (Workforce Innovation and Opportunity Act). "Es un beneficio que se le da a cualquier persona que tenga una mentalidad de negocio, ...y obviamente el gasto principal es la mano de obra. Nosotros le proveemos el costo, por medio de fondos federales, de la mano de obra." Mencionó además que su administración está identificando espacios disponibles en el municipio para el desarrollo de proyectos agrícolas.

En la actividad participaron cerca de 25 agricultores de Villalba.